What Does Putin’s Visit to Egypt Promise for the Middle East?

Comment

Putin’s visit to Egypt at a time when Russia has a growing rift with the US and the Western Europe over Ukraine may carry some significant messages. ...

Putin’s visit to Egypt at a time when Russia has a growing rift with the US and the Western Europe over Ukraine may carry some significant messages. The increasing Russian presence in the East Mediterranean may also have potentials to change fragile balances in the Middle East. At the first instance it looks as if the rest of the world witnessed “much pomp“ rather than expecting much hope for the existing circumstances[1].

The Pomp, which Lacked the Fine Tune at the Beginning

The “Pomp" began with the cacophonic orchestration of the Russian National Anthem, at the routine greeting ceremony, which did not move a single muscle on Putin’s face, but was ridiculed by the world audience. Indeed, beyond a visit of courtesy with some material attachments regarding bilateral trade and investment between Russia and Egypt, it may not have a particular significance, since it is still not yet another cold war era, and the Camp David accords are still very much alive and effective to keep peace between Egypt and Israel.

The Russian-Egyptian Alliance is not Unheard of

Even when Egypt was ruled by the Ottomans, the Russian Empire had interest in Egypt with the pretext of establishing connections with the Egyptian Coptic Orthodox church, and found a niche of influence in that country by hiding behind religious affinity. Centuries of Russian support to the Coptic population of Egypt transformed into political support to the Khedive Mohammed Ali against the Ottoman Empire in due time.

The Russian-Egyptian relations had evolved to become secular during the Soviet period, after two countries engaged in diplomatic relations in 1943. Throughout the Nasser period from 1950 to early 1970s Egypt enjoyed the Soviet aid and assistance particularly in the area of education and security.


Business not as Usual after Nasser

The Soviet Union and Egypt had remained close until Sadat replaced Nasser in 1971. Even though new friendship treaties tried to ensure the continuation of the status quo, the bilateral relations between Egypt and the Soviet Union had become particularly tense, after the Egyptian government expelled the Soviet instructors in 1976 and had completely stagnated after the Camp David peace accords were signed and ratified between Egypt and Israel. In the aftermath of the Camp David accords Egypt untied knots with the Soviet Union to accept the influence of, and establish closer ties with the US and its Western European allies.

Business as Usual Despite the Spring Storms

Nevertheless during the Mubarak period the relations were reestablished with the Russian Federation and had been put back in the right track with the mutual state contacts, after Putin’s visit to Egypt in 2005, and Mubarak reciprocated in 2008.

The creation of a nuclear program in Egypt was first pronounced those years only for peaceful, civilian purposes and the Mursi visit of Moscow in 2013 highlighted the down of a renewed friendship between Egypt and Russia.

In 2014 after the ousting of Mursi of the office, the Al Sisi led government reiterated the enthusiasm of Egypt to upgrade the Russian-Egyptian relations and showed enthusiasm to elevate it to the level of the Soviet times. Four rounds of state visits dominated the regional and global agendas, when the Russia-Egypt handshake meant increased bilateral cooperation, sales of arms, which reached $ 3.4 billion as of September 2014, and restarting the Russian technological and military assistance once more to Egypt.

Prospects for Spring Showers

As long as the US conditional aid to Egypt continues, Egypt (Al Sisi) may continue to pursue balanced relations with Russia and the West at the same time. From time to time, a double game on Egypt’s part may be expected, which opens options for some black mailing of the US for more aid or to make the existing aid "unconditional“. A Russian-led nuclear power program in Alexandria should be expected to start soon for civilian purposes. Whether Egypt takes the model of Iran or Turkey with respect to Israel and the Western Europe is not entirely up to Egypt, but it is enforced by the US aid to Egypt.

A Kalashnikov as a Gift?

The gift giving of a fine Kalashnikov at the latest meeting in Cairo caught the eye as it renewed about a 3.5 $ billion- arms sales promise to Egypt. Where or against which targets Egypt is planning to utilize those arms may be an important question to ask. Most likely to be against the terrorists in the Sinai Peninsula However, it needs to be scrutinized further.

Bilateral trade (non-arms and non energy) between Russia and Egypt should be expected to pick up too. Russia is likely to replace what Egypt looses in trade because of its soured relations with Turkey. Russia will probably be exporting wheat and, whatever it can, in return for good Egyptian cotton and textiles. The Ricardian trade however will not dominate the once again renewed Russian-Egyptian relations but economics of geopolitics would.

What more Russia Hopes in the East Mediterranean through Egypt?

There is also the possibility that Putin wants to have a balanced relationship with Egypt and Israel at the same time, after all Russia wants to have its controlling hand over the Eastern Mediterranean natural gas "exclusive zones“, which include, Israel, Cyprus, Egypt, Lebanon, Syria and who knows Gaza(back yard of Egypt). Through Syria and Cyprus, Russia had already been there before the Putin "Pomp" appeared once more in Cairo. Now the bracket is closed and the Russian presence is consolidated in the East Mediterranean. If it helps balance the global power game in the region and bring some peace and quiet the idea should be welcomed.



[1] Mark, Katz(11Ffebruary, 2015), “Putin’s Visit to Egypt: Much Pomp but Little Circumstance“, Atlantic Council, see http://www.atlanticcouncil.org/blogs/egyptsource/putin-s-visit-to-egypt

This content is protected by Copyright under the Trademark Certificate. It may be partially quoted, provided that the source is cited, its link is given and the name and title of the editor/author (if any) is mentioned exactly the same. When these conditions are fulfilled, there is no need for additional permission. However, if the content is to be used entirely, it is absolutely necessary to obtain written permission from TASAM.

Areas

Continents ( 5 Fields )
Action
 Contents ( 453 ) Actiivities ( 217 )
Areas
Africa 0 144
Asia 0 229
Europe 0 38
Latin America & Carribean 0 34
North America 0 8
Regions ( 4 Fields )
Action
 Contents ( 173 ) Actiivities ( 51 )
Areas
Balkans 0 93
Middle East 0 59
Black Sea and Caucasus 0 16
Mediterranean 0 5
Identity Fields ( 2 Fields )
Action
 Contents ( 175 ) Actiivities ( 71 )
Areas
Islamic World 0 146
Turkish World 0 29
Turkey ( 1 Fields )
Action
 Contents ( 210 ) Actiivities ( 54 )
Areas
Turkey 0 210

Dr. Serkan Cantürk’ün “Konvansiyonel Kalkınmadan Dijital Kalkınmaya Türkiye” isimli kitabı TASAM Yayınları tarafından kitap ve e-kitap olarak yayımlandı.;

Üstüne inceleme yapılan devletin, “modern devlet” yani “burjuva devleti” olduğunu hatırlatmak gerekir. Ancak burada, Pierre Clastres’nin1 ilkel (ilksel) toplulukların, siyasal yapılanmalarıyla “devlete karşı” topluluklar oldukları ve ilksel halkların tarihinin devlete karşı mücadeleler tarihi olduğu...;

Klasik diplomasiye ekonomik, sosyal, kültürel ve insani alanlarda açılım imkanı sunan kalkınma işbirliğindeki aktörlerin etkili koordinasyonu için proje, program ve proaktif inovasyon desteği sağlamak üzere kurulan TASAM Kalkınma ve İşbirliği Enstitüsü’nün resmî internet sitesi yenilendi.;

Emekli Albay Dr. Cengiz Topel Mermer’in “Yeni Soğuk Savaşın Sıcak Cephesi Himalayalar’da Çin-Hint Çatışması” isimli yeni kitabı TASAM Yayınları tarafından kitap ve e-kitap olarak yayımlandı.;

SİVİL GLOBAL | Global Sivil Diploması Zirvesi ilk kez 20-22 Nisan 2016 tarihinde İstanbul’da gerçekleştirilmiştir. Kıta bazında Afrika, Asya, Avrupa, Latin Amerika, Kuzey Amerika, Avustralya; bölgesel düzeyde Orta Doğu, Karadeniz - Kafkaslar, Akdeniz ve Balkanlar; uluslararası örgütler bakımından BM...;

Uzun süredir yazmak istediğim ama bunun için daha fazla zaman gerektiğini bilerek ertelediğim bir konuya sadece girizgâh yapacağım. “Sağlık Diplomasisi“ yaklaşık on yıldır üzerine okuduğum, gündemimde tuttuğum ve bu başlıkta çalışanları, ürettiklerini ve gerçekleşen çıktıları takip ettiğim bir alan.;

Balkan coğrafyası, kimi yakın, kimi kadim maziye dair birçok sorunlar silsilesinin yaşam alanıdır. Hep vurguladığımız üzere bu sorunların tamamı da tarihsel argüman ve tecrübe ile ilintili. İyi bir tarih bilgisi ve kurulacak bağlardan yoksun olan bir zihnin salt modern beynelmilel teoriler ile bu so...;

TASAM Başkan Yardımcısı Doç. Dr. Tuğgeneral (E) Fahri ERENEL ve Yüzbaşı (E) Mehmet YÜKSEL’in hazırladıkları, Kore’de, Kıbrıs’ta ve iç güvenlik muharebelerinde savaşmış bazı gazilerimizin anılarını içeren “Gazilerimizden Anılar“ kitabı TASAM Yayınları tarafından yayımlandı. ;

10. Balkan İletişim Ağı Konferansı

  • 28 Sep 2022 - 30 Sep 2022
  • CVK Park Bosphorus Oteli -
  • İstanbul - Türkiye

9. Dünya İslam Forumu

  • 23 Mar 2022 - 25 Mar 2022
  • CVK Park Bosphorus Oteli -
  • İstanbul - Türkiye

"Türkiye - Rusya İlişkileri" Konferansı

  • 22 Jun 2005 - 22 Jun 2005
  • İstanbul - Türkiye

İngiltere’nin II. Dünya Savaşı sonrasında Hint Altkıtası’ndan çekilmek zorunda kalması sonucunda, 1947 yılında, din temelli ayrışma zemininde kurulan Hindistan ve Pakistan, İngiltere’nin bu coğrafyadaki iki asırlık idaresinin bütün mirasını paylaştığı gibi bıraktığı sorunlu alanları da üstlenmek dur...

Gündem 2063, Afrika'yı geleceğin küresel güç merkezine dönüştürecek yol haritası ve eylem planıdır. Kıtanın elli yıllık süreci kapsayan hedeflerine ulaşma niyetinin somut göstergesidir.

Geçmişte büyük imparatorluklar kuran Çin ve Hindistan, 20. asırda boyunduruktan kurtularak bağımsızlıklarına kavuşmuş ve ulus inşa sorunlarını aştıkça geçmişteki altın çağ imgelerinin cazibesine kapılmıştır.

Türkiye ile Avrupa Birliği (AB) ilişkilerinin bugünü ve geleceğinin ele alındığı Avrupa Birliği Sempozyumu, Türk Asya Stratejik Araştırmalar Merkezi (TASAM) ile Türk Avrupa Bilimsel ve Eğitimsel Araştırmalar Vakfı (TAVAK) işbirliğinde 02 Şubat 2018’de İstanbul Taksim Hill Otel’de gerçekleştirildi.

Soğuk savaşın ardından, “yeni dünya düzeni“ olarak adlandırılan dönem, hegomonik bir güç olarak beliren ABD’nin “büyük vaadi“ ile başladı: “Demokrasiyi dünyada yaygınlaştırmak“. Bu “büyük“ vaad, yoksulluk, adaletsizlik ve şiddet dolu bir dünyayı kurmak biçiminde gerçekleşti ve iki “siyasi/askeri“ ar...

1 - İKT Üyesi Ülkeler Düşünce Kuruluşları Forumu 28 - 30 Ocak 2010 tarihleri arasında İstanbul’da yapıcı ve samimi bir ortam içinde cereyan etmiştir.

Türk Asya Stratejik Araştırmalar Merkezi (TASAM) bünyesinde yaptığımız bilimsel çalışmalar ile Dünya ve Türkiye’deki gelişmeleri kavrama ve analiz etmeye yönelik çabalarımızın ortaya koyduğu açık bir gerçek var: Aktörleri, kuralları, vizyonu eskisinden çok farklı olan yeni bir uluslararası sistem il...

Öncelikle, başta TASAM (Türkasya Stratejik Araştırmalar Merkezi) ve yöneticileri olmak üzere, bu gezinin gerçekleşmesi için emek ve kaynak harcamış olan tüm tüzel kuruluşlara ve özel insanlara teşekkürle başlamalıyım.